冠状病毒正在考验公共卫生体系和医疗物资储备

“这绝不是一次冲刺,”克拉姆斯说,“这是一场拼耐力的长跑。”
美国国立卫生研究院过敏与传染病研究所的扫描电子显微镜图像显示,SARS-CoV-2呈黄色,也被称为新型冠状病毒。(图片:尼亚德-洛基山实验室)

自1月27日起,在每个工作日的中午,密苏里州杰斐逊市的州卫生部和高级服务部主任兰德尔·威廉姆斯都会召集他的疫情应对小组开会讨论冠状病毒。

密苏里州目前还没有官方称之为COVID-19的确诊病例,但全州约有20人正在接受来自武汉的新型病毒感染监测。虽然到目前为止美国已经确诊了15例,但全世界已经有上万人感染,1300多人死亡。对呼吸道病毒在全球进行传播的恐惧加剧了人们对美国缺乏准备的担忧。

密苏里州卫生部门的工作人员一直在加班加点,为是否以及何时发生传染性疾病做准备,他们要确保有足够多的,合规的防护装备,如口罩,并制定计划追踪那些与潜在感染者接触的人的行踪。

他们还帮助建立了冠状病毒检测能力,在该州首府的一个地区实验室里评估来自密苏里州、堪萨斯州、内布拉斯加州,和爱荷华州的潜在病例。美国疾病控制和预防中心也已经开始向全国各地运送检测试剂盒。

冠状病毒在密苏里州等地可能还不需要像在华盛顿、加利福尼亚、伊利诺伊,和得克萨斯等已有确诊病例的州那样进行第一线的战斗。但它仍然会是密苏里公共卫生官员的负担,这是全国人均公共卫生支出水平最低的州之一。像其他州的卫生官员一样,他们也陷入了一个棘手的境地,即需要努力为可能永远不会发生的潜在公共卫生危机做过度或不足的准备。

密苏里州议会正在考虑为冠状病毒等威胁追加30万美元的紧急资金。威廉姆斯说,这笔钱对于应对该州的疫情至关重要,其他的威胁还包括流行性腮腺炎、麻疹等更为普遍的问题,以及正在进行的抗击甲型肝炎和结核病的斗争。

不过,根据威廉姆斯的说法,去年立法机构曾驳回了这个30万美元的请求。

“我们基本上就像一个消防队,对吧?当发生火灾时,人们希望我们能随时待命。“但当没有发生火灾时,没人会认真考虑。”

有限的预算

密苏里州预算项目(一个专注于公共政策决策的非营利组织)的研究总监林赛•贝克(Lindsey Baker)表示,在州政府官员为可能出现的冠状病毒问题做好准备时,地方卫生部门会处于不利地位,因为在州预算削减的情况下,他们会减少工作人员。

类似的事情在全国都一样。据全国县市卫生官员协会统计,自2008年以来,近四分之一的地方卫生部门工作岗位流失,四分之一的地方卫生部门去年经历了预算削减。

贝克说,虽然联邦资金补充了密苏里州的公共卫生资金,但联邦资金对如何使用有严格的规定。

威廉姆斯强调,尽管密苏里州的预算有限,但该州在促进公共卫生的非盈利组织“美国健康信托”的应急准备工作评价中排名第一。

国家卫生部流行病学家乔治•图拉贝利泽(George Turabelidze)博士称,尽管有钱的问题,像CavID-19这样的病毒还是迫使工作人员延长了工作时间,卫生部门的工作负荷和工作压力都大大增加。

图拉贝利泽说:“情况随时在变化,但我们不能拖拉,我们必须一次完成所有这些。”。

另外,他补充说,由于来自世界各地涉及疫情的旅客每天都会到来,他的工作人员不得不在周末工作,以追踪旅客从哪里来,以及他们是否接触过感染者。目前,这些拿着日常的薪水,没有加班费的员工会承担更多的工作任务。

密苏里州社区和公共卫生部门的首席主管亚当•克拉姆斯(Adam Crumbliss)说,即使他们加班加点,一些常规的卫生部门事务,如现场污水检查,也“被放在了次要位置”。

克拉姆斯说,如果冠状病毒达到在全球传播的大流行水平,国民警卫队也可能会采取行动。

依靠现有的联络渠道和储备

州卫生保健系统准备项目协调员保罗•尼克尔森(Paula Nickelson)强调,维持畅通的联络渠道对于任何公共卫生应急响应都至关重要。在危机期间,要知道该打电话给谁,并要与密苏里州医院协会(Missouri Hospital Association)等主要医疗保健机构建立密切的联系。

这就是经验。尼克尔森说,该州的应对能力在5月份举行的一名假设的埃博拉患者从圣路易斯到爱荷华大学的演练中得到了检验和加强。

通过这次演练,他们注意到所使用设备的材料太厚了,以至于很难听到在里面的病人的讲话,这些设备可以快速移动,有透明的隔离装置,可以用来转移被隔离的感染患者。现在,他们正在给这个设备添加对讲机。

最近几天发生的另一个主要问题是,从口罩到乳胶手套等各种防护性医疗设备可能出现短缺。尼克尔森说,州政府已经评估了现有物资的储备情况。

“它们的数量相当少,”她说,“这十年来我们发现,很多东西都摆在货架上,但不一定会被使用,所以现在我们最好能及早建立有效的供应商管理体系。”

尽管如此,尼克尔森指出,如果大规模流行病发生,这些供应商会被订单淹没,这可能会成为每个人的问题。

“这绝不是一次冲刺,”克拉姆斯说,“这是一场拼耐力的长跑。”

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